Patologías frecuentes

HEMANGIOMA

Es un tumor no canceroso (benigno) causado por un crecimiento anormal de vasos sanguíneos. Los hemangiomas pueden crecer en cualquier parte del cuerpo, pero son más comunes en la cara y en el cuello. Si bien pueden estar presentes en el momento del nacimiento, aparecen más a menudo durante los primeros seis meses de vida.

Existen dos tipos:

Hemangioma capilar: se produce en las capas externas de la piel. A menudo es llamado “fresa” o “marca” de nacimiento. Puede aparecer en los párpados, en la superficie del ojo (conjuntiva), o en su órbita. Cuando esto sucede, el hemangioma puede interferir con el desarrollo normal del ojo, causando posibles problemas en la visión incluyendo ambliopía y glaucoma. Se desconoce la causa exacta del hemangioma capilar.

Hemangioma cavernoso: crece en las capas más profundas de la piel o alrededor de los ojos.

Los hemangiomas desaparecen gradualmente con el tiempo. La mitad de los hemangiomas desaparecen alrededor de los cinco años de edad y, en un 90%, de los afectados, desaparece hacia los nueve años de edad.

¿Quién está en riesgo de desarrollar un hemangioma?

Los hemangiomas son más frecuentes en bebés de origen caucásico.

Las mujeres son tres veces más propensas a desarrollar hemangiomas que los varones.

Los bebés prematuros están en mayor riesgo de desarrollar hemangiomas.

Síntomas

Los hemangiomas capilares suelen aparecer durante los primeros seis meses de edad. Pueden crecer como una lesión elevada roja o rojiza y púrpura en la piel, o como una lesión grande con vasos sanguíneos visibles. Por lo general, los padres notan una mancha que crece en tamaño y color en la piel del bebé.

Los hemangiomas que afectan al ojo pueden causar problemas oculares graves. Si el hemangioma es grande y no es controlado, puede causar ambliopía (un desarrollo pobre de la visión), conocida también como “ojo vago”. Si el hemangioma afecta al ojo en sí, la lesión puede causar un aumento en la presión ocular y desarrollar glaucoma. Los hemangiomas en la órbita ocular también pueden presionar el nervio óptico, causando una atrofia del mismo; que puede ocasionar pérdida de la visión.

Diagnóstico y tratamiento

El oftalmólogo puede diagnosticar hemangiomas basándose en su apariencia. Normalmente no son necesario los exámenes complementarios. Puede evaluarse con eco doppler de la lesión.

El tratamiento de un hemangioma depende de su ubicación, su tamaño y la gravedad de la lesión, y si está causando problemas en la visión. No todos los hemangiomas tienen que ser tratados, aunque los hemangiomas cercanos a los ojos deben ser monitoreados para asegurarse de que no causen problemas en la visión.

Si un hemangioma está causando problemas de visión, existen varias opciones de tratamiento disponibles.

Tratamiento con esteroides

Los esteroides hacen que los vasos sanguíneos del hemangioma reduzcan su tamaño. Pueden administrarse por vía oral, ser inyectados directamente en el tumor o aplicarse a su superficie. Algunos posibles efectos secundarios de los esteroides (poco usuales si se hace un seguimiento de cerca), incluyen retraso en el crecimiento físico, cataratas y glaucoma.

Tratamiento con propranolol

El propranolol es un medicamento que causa menos efectos secundarios que los esteroides. Se puede tomar oral o aplicarse tópico si el hemangioma es pequeño y delgado. El propranolol puede afectar el ritmo cardíaco y la presión arterial, por lo cual es necesario un seguimiento cuidadoso al inicio del tratamiento y puede incluir un breve ingreso al hospital.

Tratamiento con láser

En ocasiones, un tratamiento con láser puede ser utilizado en hemangiomas superficiales para prevenir su crecimiento, disminuir su tamaño o aclarar su color. La cirugía para extirpar hemangiomas generalmente se reserva para hemangiomas pequeños y bien definidos que se encuentran bajo la superficie de la piel. La mayoría de hemangiomas alrededor del ojo (orbital) no requieren intervención, a menos que crezcan hasta un punto en que estén ejerciendo presión sobre el nervio óptico o desplacen al ojo.